La función de onda y su interpretación

La onda \Psi y su ecuación de onda

  • El punto de partida de la denominada Mecánica Ondulatoria, desarrollada por Schrödinger, es la onda de materia de de Broglie y la consideración del átomo como un sistema de vibraciones continuas.
  • Si hay una onda asociada al movimiento de la partícula, debe haber una ecuación de ondas que rija su evolución.  Schrödinger la va a establecer en una serie de trabajos que publicó en 1926, sus famosas “cuatro comunicaciones“.
  • Su experiencia previa del cálculo variacional y los problemas de autovalores en ecuaciones con condiciones de contorno, le permitieron desarrollar un formalismo matemático continuo, en términos de ecuaciones diferenciales, en el que los valores de energía permitidos surgen como autovalores de un operador, sin apelar a la discontinuidad de los saltos cuánticos del formalismo matricial de Heisenberg-Jordan-Born (véase también Bombal y [GAL-89], pp. 50-55).
  • En sus comunicaciones, obtenía primero la ecuación de Scrödinger independiente del tiempo para un estado estacionario de energía, a partir de la ecuación de Hamilton-Jacobi para un sistema cuyo hamiltoniano sea constante del movimiento y coincida con la energía; finalmente llega a la ecuación de ondas general, dependiente del tiempo:
    1. En su trabajo, en vez de imponer condiciones de cuantización, introduce una función desconocida \psi(\vec{r}), relacionada con la función característica del sistema, consiguiendo expresar la ecuación de Hamilton como una forma cuadrática \mathscr{F} en \psi y sus derivadas primeras, \mathscr{F}=0 . A continuación, aplica una condición variacional de “búsqueda de una \psi real, unívoca, finita, continua, con derivadas primeras continuas, que haga extremal la integral de \mathscr{F} extendida a todo el espacio de configuración”. Obtiene así la correspondiente ecuación de Euler del problema variacional planteado, que es la denominada ecuación de Scrödinger independiente del tiempo para un estado estacionario de energía:
      -\frac{\hbar^2}{2m}\Delta \psi(\vec{r})\, +\, V(\vec{r})\psi(\vec{r})=E\psi(\vec{r}) .
    2. Resuelta la ecuación, con ayuda de Weyl, Schrödinger obtuvo el espectro del átomo de hidrógeno, partes discreta y continua, para lo que añadió la condición \delta \psi \rightarrow constante a largas distancias.
    3. Posteriormente, reinicia el trabajo partiendo de una ecuación de ondas típica \Delta \psi(\vec{r};t)\,-\,\frac{1}{v_f^2(\vec{r})}\frac{\partial^2}{\partial t^2}\psi(\vec{r};t)=0 , con una función \psi(\vec{r};t) sinusoidal para la que se ha establecido la velocidad de propagación mediante las relaciones de de Broglie. Resuelta la ecuación, de la multiplicidad de soluciones obtenidas escogía las correspondientes a los procesos estacionarios, imponiendo las apropiadas condiciones de contorno: exigiendo a la función \psi(\vec{r}) ser unívoca, finita y continua en todo el espacio de configuración.
    4. Mediante la aplicación al oscilador armónico lineal y algunos sistemas atómicos simples, fue capaz de reproducir los mismos resultados que se habían alcanzado con la Mecánica Matricial de Born, Heisenberg y Jordan.
    5. Como ecuación general establecía la ecuación de Schrödinger dependiente del tiempo, verdadera ecuación de ondas, pues contiene \frac{\partial \psi}{\partial t} y la \psi es ya compleja:
      -\frac{\hbar^2}{2m}\Delta \psi(\vec{r};t)\, +\, V(\vec{r};t)\psi(\vec{r};t)=i\hbar\frac{\partial}{\partial t}\psi(\vec{r};t) .
  • En 1927 la Mecánica Ondulatoria de Schrödinger se ha consolidado ya como un método válido y matemáticamente simple para el tratamiento de los fenómenos atómicos. De hecho, dadas la elegancia y simplicidad del tratamiento de la M.O. para problemas como el átomo de hidrógeno, frente al complicado tratamiento algebraico que requería la Mecánica Matricial, fue la adoptada rápidamente por la mayoría de los físicos; la opinión favorable a ella se incrementó cuando el abordaje de sistemas más complejos evidenció aún más las limitaciones prácticas de los métodos matriciales. De hecho, la conveniencia del método de Schrödinger era tan manifiesta que hasta Heisenberg y Born lo adoptaron ya en 1926 para sus trabajos sobre el átomo de helio y las colisiones atómicas, respectivamente.
  • Sin embargo, la M.O. carecía de una interpretación aceptada por todos. Schrödinger la concibe como la teoría que va a restaurar en Física Atómica el principio de continuidad del cambio, abandonado desde los trabajos de Planck de 1900.
    Así, asociando las partículas con ondas materiales, totalmente análogas a las electromagnéticas o sonoras, pensaba poder resolver todos los problemas pendientes: la Mecánica Cuántica como una auténtica física de ondas: “el proceso mecánico real sólo puede representarse apropiadamente como un proceso ondulatorio y no por el movimiento de puntos materiales en el espacio”.
    Su interpretación hacía desaparecer los saltos cuánticos, negando su existencia, pues cuando un átomo realizaba una transición entre dos estados estacionarios, la radiación no era producto de una variación brusca de la energía con la subsiguiente emisión de un cuanto de luz, sino resultado de la excitación simultánea de dos vibraciones materiales estacionarias cuyas interferencias daban lugar a la emisión de ondas electromagnéticas.
  • El desarrollo posterior de la nueva Teoría Cuántica conservará la preferencia por el formalismo matemático ondulatorio, pero desechará tajantemente la interpretación ontológica en términos de ondas con las que Schrödinger pretendió restaurar la continuidad. La nueva teoría acabó consolidándose en el sentido interpretativo que había acompañado desde el principio a la Mecánica Matricial, de la mano del equipo de físicos liderado por N. Bohr.

La “función de onda” \Psi : un campo de probabilidad

  • Asumimos la ecuación de Schrödinger para una partícula libre o sometida a un potencial V(\vec{r};t) como un axioma o postulado fundamental del formalismo matemático cuántico:
    -\frac{\hbar^2}{2m}\Delta \psi(\vec{r};t)\, +\, V(\vec{r};t)\psi(\vec{r};t)=i\hbar\frac{\partial}{\partial t}\psi(\vec{r};t) .
  • Sus soluciones son funciones complejas, de forma que:
    \psi = Re{\psi} + i\,Im{\psi}=e^{ic}\left|\psi\right|\,,\, c\in \mathbb{R} .
  • Schrödinger interpretó primero que e| \psi|^2 representaría la densidad de carga electrónica en el átomo, pero el formalismo postularía de forma definitiva una interpretación probabilística, establecida prontamente por Born en 1926, en su estudio sobre las colisiones atómicas, realizado con el formalismo de la ecuación de Schrödinger.
  • Born, 1926: Postulado: El cuadrado del valor absoluto de la función de onda, | \psi(\vec{r},t)|^2, supuesta normalizada de forma que \int_{\mathbb{R}^3}\left|\psi(\vec{r};t)\right|^2d\vec{r}=1 , representa la densidad de probabilidad de que el resultado de un experimento de determinación de la posición de la partícula sea: “posición \vec{r} en el instante t“. Esto es: | \psi(\vec{r},t)|^2 se interpreta como una densidad de probabilidad de posición (probabilidad por unidad de volumen).
    Nota: éste es un enunciado moderno; Born, en su escrito original de 1926, enunció su interpretación en los términos clásicos de un electrón que posee posición y momento bien definidos en todo momento, algo inconsistente en M.C. moderna.
  • Consecuentemente, la probabilidad de encontrar a la partícula en un elemento de volumen d\vec{r} en el instante t viene dada por | \psi(\vec{r},t)|^2d\vec{r} ; la de encontrarla en una región V del espacio en el instante t es \int_V|\psi(\vec{r},t)|^2d\vec{r} (supuesta la normalización indicada).
  • Obsérvese que, en términos matemáticos, imponer la condición de normalización \int_{\mathbb{R}^3}\left|\psi(\vec{r};t)\right|^2d\vec{r}=1 (interpretada en el sentido de que la probabilidad de encontrar la partícula en algún punto de todo el espacio ha de ser la unidad), es imponer que la función \psi sea \psi \in \mathcal{H}=L^2(\mathbb{R}^3) , es decir, de cuadrado integrable Lebesgue.
  • La densidad de probabilidad | \psi(\vec{r})|^2  no especifica por completo el vector de estado cuántico \psi(\vec{r}) . La fase juega un papel importante en fenómenos cruciales, por ejemplo aquellos en que se producen interferencias.
  • Dimensiones de \psi : según la anterior condición de normalización, las dimensiones de la función de onda, en el caso de un sistema compuesto por una sola partícula, deben ser L^{-\frac{3}{2}} , donde L simboliza longitud. En general, la función de onda para un sistema de N partículas, caso d-dimensional, tiene dimensiones L^{-\frac{d\,N}{2}} .
  • Esta probabilidad no es la probabilidad clásica de encontrar a una partícula que está antes de la medida en alguna parte del espacio,
    Stodolna, A. S., et al. “Viewpoint: A New Look at the Hydrogen Wave Function.” Phys. Rev. Lett 110 (2013): 213001.

    sino la probabilidad de que, por la interacción con el aparato de medida, la conjunción sistema-aparato dé lugar o provoque un resultado de valor medido para la posición (actualización de valor del observable posición que provoca un cambio en la distribución de probabilidad correspondiente a otro(s) observable(s), complementario(s) al medido).

    Densidad de probabilidad radial en algunos estados del átomo de hidrógeno (imagen de cuentoscuanticos.com).

    Densidad de probabilidad angular en algunos estados del átomo de hidrógeno (imagen de cuentoscuanticos.com).
  • Imágenes adicionales y ecuaciones para diferentes orbitales del átomo de Hidrógeno pueden obtenerse en hyperphysics; también puede consultarse: imaging the Hydrogen’s orbitals. Las imágenes adjuntas muestran, respectivamente, las densidades de probabilidad radial y angular (armónicos esféricos) en los primeros estados propios de energía del átomo de hidrógeno.
  • Las “imágenes” de la física precuántica y cuántica para un átomo de Hidrógeno en el estado fundamental, por tanto, son radicalmente diferentes:
    -En la imagen pre-cuántica (modelo de Bohr), el electrón está en órbita alrededor del núcleo atómico:

    Imagen: http://molaire1.perso.sfr.fr/e_quantic2.html

    -La imagen cuántica sustituye la órbita por un “orbital” o “nube” de probabilidad:

    Imagen de la nube de probabilidad correspondiente al estado fundamental del átomo de hidrógeno (imagen procedente del blog la-mecanica-cuantica.blogspot.com.es/).
  • Es obvio que dos funciones de onda \psi_1(\vec{r};t)\psi_2 (\vec{r};t)=e^{ai}\psi_1(\vec{r};t), con a \in \mathbb{R}, esto es, dos funciones de onda que difieran entre sí sólo en un factor de fase, proporcionan la misma densidad de probabilidad: son equivalentes. Ahora bien, a la hora de producir interferencias, las fases relativas entre funciones de onda sí son importantes y han de tenerse en cuenta.
    -Por ejemplo: dadas dos funciones de onda \psi_1=\left|\psi_1 \right|e^{ic_1} y \psi_2=\left|\psi_2 \right|e^{ic_2}, con c_1 y c_2 reales, su combinación lineal con coeficientes escalares arbitrarios \alpha, complejos, representa otra función de onda \psi=\alpha_1\psi_1 + \alpha_2\psi_2 (por el principio de superposición, que rige debido a la linealidad del espacio), que proporciona la densidad de probabilidad
    \left|\psi\right|^2 = \left|\alpha_1\psi_1\right|^2 + \left|\alpha_2\psi_2\right|^2 + 2Re\left(\alpha_1\alpha_2^*\left|\psi_1\right|\left|\psi_2\right|e^{i(c_1-c_2}\right).
    -El tercer sumando, que provoca que las distribuciones de probabilidad asociadas a las funciones que se suman no se sumen directamente, justifica los fenómenos observados de interferencia (por ejemplo, en el experimento de la doble rendija).
  • La función de onda \psi(\vec{r};t) , también denominada “amplitud de probabilidad”, no tiene en sí misma significado físico directo: no es en sí misma algo determinable experimentalmente, pues carece de la realidad física por ejemplo de una onda elástica o una onda de sonido: no es un observable, es una onda abstracta (la función suele ser compleja, de hecho), una función matemática cuya interpretación es estadística, y que proporciona toda la información que puede obtenerse experimentalmente sobre el sistema a que se asocia.
  • Interpretación estadística: imaginemos un gran número n de sistemas idénticos e idénticamente preparados, en las mismas condiciones, compuestos cada uno por una partícula de masa m; sea  \psi(\vec{r};t) la función normalizada asociada, la misma para todos ellos. Si realizamos un experimento de determinación de la posición en cada una de estas copias idénticas del mismo sistema, en un mismo elemento de volumen d\vec{r} y en el mismo instante t, se tendrá que \lim_{n\rightarrow \infty} \frac{n(\vec{r};t)}{n}=|\psi(\vec{r};t)|^2d\vec{r}, siendo n(\vec{r};t) el número de copias en que el resultado del experimento ha sido la detección positiva de la partícula en d\vec{r} .
  • Es decir, la colección de valores obtenidos en la medida del observable posición, o sea, las frecuencias de repetición de cada resultado posible, en el límite de muchos sistemas, \lim{n \rightarrow \infty} , generan una distribución de probabilidad de la magnitud física posición. Si pudiéramos proceder igual para todos los observables del sistema, tendríamos caracterizado operacionalmente al sistema de la forma máxima posible, en términos predictivos.
    -Pero, respecto a la medida simultánea a la posición (en este caso) de otros observables sobre el sistema, hay que tener en cuenta que se presentan dos situaciones: 1) Dos observables “compatibles” (no ligados por una relación de indeterminación) no tendrán limitación fundamental a la precisión con que pueden ser medidos en un mismo experimento; 2) Dos observables “complementarios” o “conjugados” (ligados entre sí por una relación de indeterminación) sólo podrán ser determinados simultáneamente con una precisión que cumpla la correspondiente relación de indeterminación que liga el producto de sus desviaciones típicas.
  • Clásicamente es posible, en principio, preparar al sistema sin limitaciones en cuanto a la determinación completa, con precisión ilimitada (salvo limitaciones de orden experimental práctico), de observables como, por ejemplo, posición y momento. Por contra, en Mecánica Cuántica va a haber observables incompatibles (como posición y momento),  que por el principio de indeterminación no van a ser simultáneamente medibles con precisión ilimitada (una restricción de orden fundamental, de principio, y no por limitaciones operativas prácticas como es el caso en Física Clásica).
  • Asimismo, el resultado de una medida en Física Cuántica no es concebible como la revelación de un valor poseído por la correspondiente magnitud en el sistema antes de la medida, ni es legítimo inferir que ése es el valor de la magnitud en el sistema tras la medida. La conjunción aparato-sistema establece unas correlaciones que alteran las distribuciones de probabilidad correspondientes a los observables complementarios a los medidos.
  • Puede entonces distinguirse entre dos tipos de medida (cf. [GAL-89], pp. 62-65): de primera especie, o “preparaciones”, y de segunda especie. Con las primeras se pretende preparar un sistema físico en un determinado estado, con las segundas se pretende realizar una medida concreta de algunas propiedades (“observables”), obtener un resultado.
  • Cuando la preparación es maximal, esto es, preparamos un sistema cuántico controlando el número máximo de observables compatibles independientes, se produce un estado para el sistema en que se dispone de la mayor información cuántica posible, denominándose estado puro. En caso contrario, cuando la preparación no es maximal, se denomina estado mezcla.
  • Los estados puros se representan o asocian a vectores de un espacio de Hilbert asociado al sistema físico: los vectores de estado normalizados | \psi(t)>  o “kets” (determinados salvo fase).
  • Cada estado puro, correspondiente a una preparación maximal del sistema físico, es autoestado de un C.C.O.C. o “conjunto completo de observables compatibles”, integrado por observables que conmutan entre sí dos a dos: [A,B]=AB-BA=0, donde A y B son los operadores autoadjuntos que representan a los dos observables en el formalismo. Se trata, en consecuencia, de observables medibles simultáneamente sobre el sistema con precisión arbitraria, por no estar ligados por una relación de indeterminación. La reunión de todos estos autoestados, bajo determinadas condiciones, permite construir una base ortonormal del espacio.
  • Los estados mezcla se asocian o representan por un operador densidad, D=\sum_i | \psi_i>p_i<\psi_i | , donde p_i representa la probabilidad de que el sistema se halle en el estado puro | \psi_i> . En este caso, los distintos estados {\psi_i} son vectores del Hilbert normalizados, pero ni son paralelos ni han de ser ortogonales entre sí. Por ejemplo: éste es el caso en que se prepara un haz de electrones mediante un selector de velocidades, de forma que el momento lineal está bien definido (en “cierto sentido límite”, Galindo&Pascual dixit), pero no se dispone de información máxima respecto a la componente de espín según una dirección dada, de forma que hay 50% de posibilidad para las dos orientaciones posibles.
  • La Teoría Cuántica es, por tanto, una teoría estadística: dos sistemas que son copias idénticas, en composición y preparación, comparten la misma función de onda asociada, y por ello poseen las mismas distribuciones de probabilidad para los resultados de las medidas posibles de los observables del sistema, pero la medida de algunos observables (aquellos para los que el vector no es autoestado) ofrecerá un resultado en general diferente sobre cada copia individual.
  • Nota: la anterior interpretación estadística debe entenderse:
    1. En la interpretación ortodoxa, la función de onda describe o se asocia con un sistema individual, recibiendo una interpretación estadística en términos de la colección de resultados obtenidos sobre una colección de sistemas idénticos e idénticamente preparados.
    2. En algunas interpretaciones estadísticas plausibles (“interpretación estadística” refiere ahora a la propia teoría cuántica) la función de onda no se toma como describiendo el sistema individual, sino que se asocia a un “ensemble” o colección de sistemas idénticos e idénticamente preparados.

    -En cualquier caso, los sistemas individuales, bajo toda interpretación plausible (esto es, no contradicha o descartada experimentalmente), se asumen con comportamiento no clásico: el adjetivo “estadístico” tiene un sentido fundamental por completo diferente a lo que es la descripción estadística clásica de, por ejemplo, la Mecánica Estadística de Maxwell-Boltzmann.

  • En definitiva: la teoría cuántica no es una física de ondas, sino de campos (¿la vieja dualidad onda-corpúsculo transmutada en una dualidad campo-partícula?).
    1. La materia y la radiación están cuantizadas.
    2. El azar rige la Naturaleza, desterrando la causalidad en los eventos individuales.
    3. La ecuación de Schrödinger, la ecuación de campo no relativista, rige la evolución temporal del campo \psi, estableciendo el principio de causalidad para el comportamiento estadístico (en ausencia de interacciones sobre el sistema).
    4. La cuantización de un campo de materia puede afirmarse como el mecanismo matemático que aflora las “partículas”, que pueden concebirse de esta manera como las excitaciones elementales del campo, de forma similar a como el fotón es el cuanto de excitación del campo electromagnético cuantizado.
    5. En cita de S. Weinberg, recogida por A. Hobson:
      circulo1Material particles could be understood as the quanta of various fields, in just the same way the photon is the quantum of the electromagnetic field. There was supposed to be one field for each type of elementary particle. Thus, the inhabitants of the universe were conceived to be a set of fields -an electron field, a proton field, an electromagnetic field- and particles were reduced to mere epiphenomena. In its essentials, this point the view has survived to the present day, and forms the central dogma of quantum field theory: the essential reality is a set of fields subject to the rules of special relativity and quantum mechanics; and all else is derived as a consequence of the quantum dynamics of these fields“.
    6. Sin embargo, para un proponente de la teoría de cuerdas, la ontología de la realidad se compondría de “cuerdas” vibrantes en un espacio multidimensional, y las partículas serían los estados vibratorios de esos filamentos… En Ciencia, nada puede considerarse definitivo.

Mecánica Cuántica en el espacio de Hilbert

  • Cronología abreviada del desarrollo del formalismo cuántico:
    1. 1925: Mecánica de Matrices: Born, Heisenberg, Jordan.
    2. 1926: Mecánica Ondulatoria: Schrödinger.
    3. 1926: Shrödinger establece una primera equivalencia entre ambas mecánicas.
    4. 1926: Born enuncia una primera interpretación probabilística de \psi.
    5. 1927: Dirac establece mediante una teoría de transformaciones canónicas, por matrices discretas o continuas, la unificación de los formalismos de la Mecánica de matrices y la Mecánica Ondulatoria: “Las funciones propias de la ecuación de Schrödinger son precisamente los elementos de la matriz de transformación, o las funciones de transformación, que permiten transformar el esquema de la representación matricial a un esquema en que el Hamiltoniano es una matriz diagonal” (Dirac, P.A.M.; “The Physical Interpretation of the Quantum Dynamics“, Proceedings of the Royal Society (London) A113(1927)621-641).
    6. La equivalencia matemática entre los distintos formalismos queda plenamente demostrada en 1932, cuando von Neumann presente la M.C. formalizada como un cálculo de operadores autoadjuntos en un espacio de Hilbert \mathcal{H}, en su libro “Fundamentos matemáticos de la Mecánica Cuántica“:
      Los espacios de funciones que intervenían en los distintos formalismos publicados eran esencialmente los mismos, dos espacios isomorfos e isométricos (véase http://www.mat.ucm.es/~bombal/Personal/Historia/MECANICC.pdf):
      -Mecánica Matricial: representación espacio \ell^2 de las secuencias de números complejos tales que \sum{|\alpha|^2} converge.
      -Mecánica Ondulatoria: representación espacio L^2(\mathbb{R}^3) de las funciones complejas de cuadrado Lebesgue-integrable.
      -Isomorfismo: resolver el problema de autovalores de un operador en L^2(\mathbb{R}^3) es equivalente a diagonalizar la correspondiente matriz en \ell^2 .
  • Algunos postulados (se sigue la notación de la referencia [GAL-89]):
    1. A cada sistema físico que se pretenda describir en el marco de la MC, se le hace corresponder un espacio de Hilbert \mathscr{H} complejo y separable. Cada estado puro del sistema en un instante t, en el que el sistema ha sido preparado de forma que el conocimiento predictivo sobre el mismo es máximo, se representa por un rayo unidad \left|\Psi(t)\right\rangle_R \subset \mathscr{H}, o conjunto de vectores de norma unidad, integrado por diferentes vectores de estado o kets  \left| \psi(t)\right\rangle \in \mathscr{H} que difieren entre sí únicamente en factores de fase (escalares de norma unidad).
      -El que la preparación del sistema en un estado puro sea maximal refiere al hecho de que se ha controlado el mayor número posible de observables compatibles: en el sentido de que la medida del correspondiente número máximo de magnitudes físicas compatibles independientes, sobre una colección de sistemas idénticos en ese mismo estado (puro) en ese instante t , dará con certeza un resultado para cada uno; las medidas para los restantes observables sí presentarán dispersión.
      -Nota: la recíproca no es cierta: no siempre los vectores de norma unidad del Hilbert representan un estado puro del sistema, ya que pueden existir reglas de superselección que restrinjan (véase [GAL-89]). Y es que, dado un vector del Hilbert combinación lineal arbitrario de otros, representativos éstos de estados puros del sistema, no siempre está asegurada la existencia de un C.C.O.C. que posibilite la preparación del sistema en un estado puro asociado a esa combinación lineal.
    2. Cada observable de un sistema físico, o magnitud física susceptible de ser medida experimentalmente sobre el sistema (la entropía, por ejemplo, no es un observable), se representa en el formalismo matemático de la Mecánica Cuántica mediante un operador lineal autoadjunto que actúa en el espacio de Hilbert \mathscr{H} del sistema físico considerado.
      -Nota: la recíproca no es cierta: no todo operador lineal autoadjunto representa un observable; pueden operar reglas de superselección (véase [GAL-89]).
    3. El resultado de medir un observable, representado por el operador autoadjunto A, es necesariamente un elemento del espectro de A.
      Nota: Recuérdese que el espectro de un operador autoadjunto es siempre real (véase el tema de operadores lineales sobre espacios de Hilbert y su teoría espectral).
    4. Entre dos medidas consecutivas un estado puro sigue siendo estado puro, y en el rayo unidad representativo existe un ket o vector estado \psi(t) representativo cuya evolución temporal viene determinada por la ecuación
      i\hbar \frac{d}{dt}\left|\psi(t)\right>= H(t)\left|\psi(t)\right>,
      ecuación de Schrödinger, donde H(t) representa el Hamiltoniano del sistema y \hbar es la constante de Planck h dividida por 2\pi .
      -Cuando el sistema es conservativo, de forma que el Hamiltoniano H no depende explícitamente del tiempo, si \left|\psi(t_0)\right> representa un estado propio del operador H, correspondiente al valor propio E,
      H\left|\psi(t_0)\right>=E\left|\psi(t_0)\right> ,
      entonces se dice que \left|\psi(t_0)\right> es un estado estacionario, y su evolución temporal viene dada por
      \left|\psi(t)\right>=e^{-iE(t-t_0)/\hbar}\left|\psi(t_0)\right> .
  • La función de onda: dado un sistema físico y un C.C.O.C., \{ A,B,C\ldots \}, la base ortormal asociada, \{|a,b,c\ldots >\}, integrada por los correspondientes vectores propios comunes (A\, |a,b,c\ldots >=a \,|a,b,c\ldots >, etc.), permite expresar la “función de onda en la representación asociada a esa base”, \psi(a,b,c\ldots)=< a,b,c\ldots| \psi > , cuyas variables recorren los sendos espectros de los operadores del C.C.O.C.:
    | \psi >=\sum_{a,b,c\ldots} \psi(a,b,c\ldots)|a,b,c\ldots > .
    Nota: obsérvese que, conocido el C.C.O.C. y su base ortonormal asociada, construir una función de onda requiere fijar las fases de los vectores de la base.
  • El vector de estado \left|\psi (t)\right> y la función de onda en representación de posiciones \psi (\vec{r};t) (cf. [GAL-89]) :
    1. Para una sola partícula sin espín, el vector de posición \vec{r} \in \mathbb{R}^3 determina su estado, de forma que una base ortonormal en el espacio está constituída por todos los autovectores simultáneos \{\left|\vec{r}\right>\} (fases por fijar) de este operador (el espectro de cada r_i es continuo y llena \mathbb{R}).
    2. La función de onda representativa del estado puro \left|\psi (t)\right> en la anterior base ortonormal, o función de onda en representación de posiciones\psi (\vec{r};t), viene dada por \psi (\vec{r};t)=\left\langle \vec{r} \left|\psi(t)\right.\right\rangle \in \mathbb{C}
      (\{\psi (\vec{r};t)=\left\langle \vec{r} \left|\psi(t)\right.\right\rangle \} \subset \mathbb{C}).
    3. La densidad de probabilidad \rho(\vec{r};t)=\left|\psi(\vec{r};t)\right|^2 se define según: \rho(\vec{r};t)\,d\vec{r}= \left|\psi(\vec{r};t)\right|^2\,d\vec{r} representa la probabilidad de que al medir la posición de la partícula en el instante t se encuentre como resultado su localización en un volumen d\vec{r} alrededor de la posición \vec{r}.
    4. Normalización en el espacio de Hilbert L^2(\mathbb{R}^3) : \int_{\mathbb{R}^3}\left|\psi(\vec{r};t)\right|^2d\vec{r}=1 .
    5. Dimensiones de \Psi : según la anterior condición de normalización, las dimensiones de la función de onda, en el caso de un sistema compuesto por una sola partícula, deben ser L^{-\frac{3}{2}} , donde L simboliza longitud. En general, la función de onda para un sistema de N partículas, caso d-dimensional, tiene dimensiones L^{-\frac{d\,N}{2}} .
    6. La función de ondas no es en general una función f(\vec{r}) del espacio usual tridimensional: es una función del espacio de configuración,  que resulta ser isomorfo al espacio usual tridimensional sólo en el caso del sistema constituido por una partícula (espín aparte).  En general, para un sistema de N partículas, la función de ondas \Psi(\vec{r}_1,\ldots,\vec{r}_N) pertenece a un espacio de 3\,N dimensiones.
  • El vector de estado cuántico \left|\psi (t)\right> :
    1. No representa las propiedades del sistema físico.
    2. No es una propiedad del sistema físico.
    3. No representa nuestro conocimiento subjetivo de las propiedades del sistema físico.
    4. Es la herramienta matemática que permite evaluar las distribuciones de probabilidad de los resultados de la medida de todos los observables o magnitudes físicas medibles sobre el sistema físico a que se asocia (medidas que no revelan en modo alguno valores preexistentes de esos observables: “los experimentos no realizados no tienen resultados”).
    5. Contextualidad de algunas propiedades:
      -Se denomina “contextualidad” a la propiedad que poseen algunas variables cuánticas de un sistema (como espín, posición, momento, etc.), según la cual las predicciones de la teoría sobre los resultados de las medidas de determinados observables compatibles son inconsistentes con la suposición de que dichas variables poseen valores definidos o pre-existentes a) con anterioridad a que las medidas se lleven a cabo y b) independientemente de cuáles sean todas las mediciones concretas dispuestas.
      -Por tanto, el valor resultante de la medida de una variable física u observable cuántico contextual depende de lo que se decida medir simultáneamente a él. En este sentido, puede concebirse como una propiedad del sistema conjunto que integra el aparato experimental (con lo que se mide) con el sistema cuántico (sobre el que se mide).
      -Ejemplo: Imaginemos que tenemos un sistema compuesto por dos electrones, 1 y 2, y queremos medir la componente de espín S_x^{(1)} del primero. Montamos una experiencia A en la que medimos S_x^{(1)} junto con S_x^{(2)} y otros observables, todos compatibles entre sí y con los dos anteriores. Por otro lado, montamos también una segunda experiencia B en que medimos S_x^{(1)} y S_y^{(2)}, ahora con otro conjunto de observables compatibles entre sí y con estos dos, pero distinto al anterior. En cada experiencia, los observables que se miden son compatibles; en caso contrario, el experimento tendría una restricción fundamental en la precisión alcanzable, marcada por el principio de indeterminación. Pero obsérvese que los dos observables que acompañan a S_x^{(1)} en cada experiencia, S_x^{(2)} y S_y^{(2)}, son complementarios (y pudiera haber más incompatibilidades entre sendos observables en las dos experiencias A y B). Pues bien, en sistemas idénticos, preparados de forma idéntica, asociados por tanto con la misma función de onda, las dos experiencias pueden producir legítimamente, para determinadas elecciones de todos los observables que se van a medir, sendos resultados distintos para S_x^{(1)}.
      -La contextualidad cuántica invalida la suposición de que este tipo de propiedades poseen valores determinados o pre-existentes con anterioridad a que sus medidas se lleven a cabo. Igualmente, hace depender el resultado de las medidas de cuáles sean todas las mediciones concretas dispuestas, es decir, de cuáles propiedades compatibles específicas van a ser medidas simultáneamente. De modo que un observable contextual puede concebirse como una propiedad del sistema conjunto que integra el aparato experimental (con lo que se mide) con el sistema cuántico (sobre el que se mide). Posición, momento y espín son ejemplos de variables contextuales.
    6. En algún sentido, pues, podría decirse que el vector de estado representa una preparación experimental del sistema físico más que a este mismo… Una buena referencia para ampliar puntos de vista:  Lalöe, F.; “Do we really understand quantum mechanics? Strange correlations, paradoxes and theorems“, American Journal of Physics 69 (6), 2001.
  • El valor medio o esperado del observable representado por el operador lineal autoadjunto A en el estado normalizado |\psi> (esto es, \left<\psi | \psi \right>=1) se define como la media de los resultados obtenidos al efectuar un gran número n de medidas de este observable en sendos n sistemas idénticos, todos ellos preparados en el mismo estado |\psi> . Es decir: \left< A \right>_{\psi} = \left<\psi\left|A\right|\psi\right> .
    -Este valor esperado es un concepto estadístico: es la media de los resultados obtenidos, y en general no tiene por qué pertenecer siquiera al espectro del operador. Es decir, siendo siempre real, no tiene por qué coincidir con el resultado de una de las medidas realizadas (aunque pueda suceder, en particular); tampoco tiene por qué coincidir con el valor más probable.
    -Si |\psi> es normalizable, pero no está normalizado, la expresión para el valor esperado es: \left< A \right>_{\psi} = \frac{\left<\psi\left|A\right|\psi\right>}{\left<\psi | \psi \right>} .
  • Algunos teoremas (cf. [GAL-89]):
    1. Principio de superposición: dada la estructura lineal del espacio de Hilbert \mathscr{H},  cada superposición de vectores de estado del sistema, \sum_{i} |\psi_i(t)> representa otro estado puro del sistema (en ausencia de reglas de superselección, según notas anteriores).
    2. Principio de indeterminación: Dado un sistema físico en un estado caracterizado por el ket \left|\psi \right>, y dados dos observables A y B, entonces \Delta_{\psi}A \cdot \Delta_{\psi}B \ge \frac{1}{2}\left|<\psi |[A,B]| \psi > \right|, donde [A,B]=AB-BA es el conmutador de los dos operadores y
      \Delta_{\psi}C=[<\psi|[C-<C>_{\psi}]^2|\psi>]^{\frac{1}{2}}=[<\psi|C^2|\psi> - <\psi|C|\psi>^2]^{\frac{1}{2}} ,
      representa la desviación típica o dispersión cuadrática media (la raíz cuadrada de la varianza) de un conjunto de medidas, realizadas sobre una colección de sistemas idénticos entre sí e igualmente preparados en el mismo estado puro \left|\psi\right> , o indeterminación en la medida del observable C sobre el sistema en el estado \left|\psi\right> .
  • Todo lo anterior forma parte del núcleo de la frecuentemente denominada “interpretación de Copenhague de la Mecánica Cuántica“, la (en denominación más adecuada) “interpretación ortodoxa“. Una relación más amplia de postulados básicos se encuentra en el apartado Axiomática fundamental de la Mecánica Cuántica.
Función de onda para una partícula bidimensional encerrada en una caja. Las líneas de nivel sobre el plano inferior están relacionadas con la probabilidad de encontrar a la partícula si se mide su localización. (“The quantum wavefunction of a particle in a 2D box of dimensions Lx and Ly. The wavenumbers are: nx=1, ny=2”, imagen y frase de Wikipedia, by Inductiveload, free GNU licencia).

Referencias

[GAL-89] Galindo, A. y Pascual, P.; Mecánica Cuántica, Eudema, 1989.

[JAM-74] Jammer, M.; The philosophy of Quantum Mechanics, Wiley, 1974.

[MEH-82] Mehra,J., Rechenberg,H.; The Historical Development of Quantum Mechanics, 6 vol., Springer-Verlag, Nueva York, 1982.

[NEU-91] Neumann, J. von; Fundamentos matemáticos de la Mecánica Cuántica, CSIC, Raycar, Madrid, 1991.

[WHE-83] Wheeler, J.A. y Zurek,W.H., ed.; Quantum Theory and measurement, Princenton Univ., Princenton, 1983.

Páginas complementarias

Bombal, F.; Los modelos matemáticos de la Mecánica Cuántica, La Ciencia en el siglo XX,
Seminario Orotava de Historia de la Ciencia, pp. 115-146, Consejería de Educación del Gobierno de Canarias, 1999.

Lalöe, F.; “Do we really understand quantum mechanics? Strange correlations, paradoxes and theorems“, American Journal of Physics 69 (6), 2001.

http://la-mecanica-cuantica.blogspot.com.es/2009/08/interpretacion-probabilista-de.html

http://la-mecanica-cuantica.blogspot.com.es/2009/08/interpretacion-probabilista-de-ii.html

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